ENTREVISTA A KRIS MEEKE

KRIS MEEKE


Nascut el 1979 al comtat de Tyrone a Irlanda del Nord. Actualment Kris és resident d’Andorra, casat amb Danielle i tenen dues filles. Kris Meeke ha estat involucrat en el món del ral·li tota la seva vida, i ha estat un habitual en les primeres posicions de l’escena durant més d’una dècada. Fill d’un dels experts de preparació de cotxes de ral·li més famosos d’Irlanda, Kris va créixer envoltat de cotxes de competició i va ser un seguidor dels esdeveniments en què el seu pare Sydney, treballava amb Opels, Fords i Subarus per al campió de Tarmac, Bertie Fisher. Kris té experiència en dotzenes de top-lines de ral·lis i ha acumulat milers de quilòmetres de prova de cotxes per als principals fabricants.

Posteriorment va estudiar a Queen’s University, Belfast, on va obtenir el títol d’Enginyeria Mecànica. Inicialment va treballar per a M-Sport com a dissenyador assistit per ordinador. Va donar el seu primer pas a la concentració l’any 2000, quan va guanyar una competició Peugeot per a nous pilots de ral·li. El seu esdeveniment de debut va ser el Bulldog Rally celebrat al nord de Gal·les, fins i tot liderant l’esdeveniment per un temps. Després de resultats mixtos, la seva primera victòria va ser a la tercera ronda de la Peugeot Super 106 Cup de 2001, el Ral·li Nacional de la Tribuna de Swansea Bay. A principis de 2002, la carrera de Meeke va ser impulsada per Colin McRae i va disputar el British Junior Championship en un Ford Puma. Al juny, Meeke va guanyar en la seva categoria al Ral·li escocès després d’un curs calculat supervisat per McRae, i va ocupar el segon lloc en el ral·li Jim Clark, el seu primer esdeveniment en asfalt. Tercera posició en la ronda final de la sèrie va ser tanmateix suficient per a que Meeke reclamés el títol del Campionat del Món de Ral·lis britànic només en la seva segona temporada en l’esport, així com el tercer lloc en la sèrie britànica S1600. 

L’any següent, Meeke es va traslladar al Campionat del Món de Ral·li Júnior (JWRC), pilot d’un Opel Corsa dirigit per Team Palmer. Va fer un debut impressionant que va marcar el millor temps en dues de les etapes finals però una sèrie de problemes menors va fer caure Meeke de la classificació. Poc després va tenir el consol guanyant el títol britànic S1600. A la ronda final de la JWRC de 2003 celebrada a Gran Bretanya, Meeke va estar en el segon lloc del JWRC i en la 17a posició general abans de ser obligat a retirar-se després de colpejar una roca i trencar el seu cotxe. Meeke va acabar la temporada de 2004 amb estil acabant a la tercera posició al Ral·li de Montecarlo. Després va participar en l’esdeveniment britànic S1600 a Gal·les com a capbussada per al proper JWRC a Grècia, guanyant l’esdeveniment galés en el camí. Després va participar al Ral·li Pirelli a Tampere com shakedown per al pròxim esdeveniment de JWRC a Finlàndia, amb una victòria de classificació en el Ral·li Pirelli. Va dirigir l’esdeveniment finlandès del JWRC abans d’un error que li va causar la caiguda en la classificació i la retirada. El 2009, Meeke, juntament amb el copilot Paul Nagle, va disputar l’Intercontinental Rally Challenge (IRC) en un Peugeot UK amb el suport del 207 S2000, dirigit pel belga Kronos Racing. Va guanyar les tres rondes que va competir a Brasil, Portugal i Bèlgica. Va guanyar el campionat en la penúltima ronda guanyant el Rally Sanremo a Itàlia, després que el seu rival més proper, Jan Kopecky es va estavellar en la segona etapa.

Meeke va acabar la temporada amb una victòria dominant del Ral·li d’Escocia inaugural, guanyant 7 de les 13 etapes del triomf. Va protagonitzar una onada de publicacions per al Peugeot 207 el 2009, amb l’etiqueta “He’s Meeke, but he’s not mild”. Per al 2010, Meeke va continuar la seva reeixida col·laboració amb Paul Nagle i Peugeot, competint en 10 rondes de l’IRC. El 2 de setembre de 2010, la revista Autosport va anunciar que Meeke havia signat per a l’equip Prodrive i que el pilot retornava al Campionat del Món de Ral·li Mundial (WRC) el 2011. Meeke va anotar els seus primers punts WRC i va guanyar el Power Stage en el Rally Catalunya de 2011. El 22 de desembre de 2011, Meeke es va retirar del Mini WRC Team, degut a una crisi de pressupost de l’equip. 

Meeke va tornar a la WRC en el Ral·li de Finlàndia el 2013, conduint l’equip mundial de Ral·li d’Abu Dhabi Citroën com a estandard de Khalid Al Qassimi. Després de completar la seva primera temporada completa l’any 2014 a l’equip Citroen, Meeke va acabar el 7è lloc en la classificació amb 4 podis al seu nom. Va romandre amb Citroen per a 2015 juntament amb Mads Ostberg, juntament amb Sebastian Loeb que es va unir a ell a Montecarlo. Va guanyar la seva primera rallalla a Argentina, que va acabar amb una sequera de 13 anys de guanyadors britànics d’un esdeveniment de WRC. Després de guanyar, va dir emotivament: “Aquest és per Colin”. Meeke va tenir una estreta amistat amb el Campió del món 1995, Colin McRae, que el va recolzar durant la seva carrera fins que l’escocès va morir en un accident d’helicòpter el 2007. Al final de la temporada de 2015, Meeke va acabar cinquè en la classificació, just darrere del seu company Mads Ostberg , amb 112 punts al seu nom. El 16 de desembre es va anunciar que Kris tindria un contracte de 3 anys amb Citroen, fins a finals de 2018. Meeke va guanyar 2 ral·lis el 2016, a Portugal i a Finlàndia. 


PERQUÈ VAS DECIDIR VENIR A VIURE A ANDORRA?

Primer, evidentment per motius fiscals, ja que al ser un esportista d’elit es fan diners molt ràpid, però no saps la durada de la teva carrera professional i al ser de risc i es pot acabar d’un dia per l’altre, i a darrere tinc una família amb qui pensar pel seu futur. Ara, després de viure un temps aquí, encara que em costés diners viure aquí, ho faría, ja que la vida aquí és realment bonica tant a l’estiu com a l’hivern. A Andorra he trobat el meu paradís i el de la meva família.

QUÈ ÉS EL QUE MÉS T’AGRADA D’ANDORRA? 

El clima. En comparació amb Irlanda, d’on sóc jo, que és molt gris i plujós, durant tot l’any. Estic encantat amb el clima i la qualitat de vida d’aquí. I sobretot poder gaudir de les activitats de neu al costat de casa.

I EL QUE NO T’AGRADA? 

El trànsit, dificultat per sortir del país, sobretot a l’hivern o en festius. Surtis pel cantó que surtis trobes trànsit i això em dificulta l’organització dels viatges, ja que ho he de tenir en compte per no perdre cap vol. Però a part d’això no podría dir res més.

ANDORRA ÉS UN BON LLOC PER ENTRENAR-TE?

Andorra és molt bo per entrenar per la seva altura, visc a 1.300 m i puc sortir de casa i practicar skimo, això fa que em senti bé físicament i alhora a les competicions en zones d’altura no necessito adaptació. En la meva disciplina és important estar bé fisicament, ja que és un esport molt exigent mentalment i el cos no pot ser una preocupació a l’hora de competir.

COM ÉS EL TEU DIA A DIA A ANDORRA? 

Molta gent pensa que tinc una vida excepcional, però en realitat el meu dia a dia aquí a Andorra és molt normal, tinc dues filles petites i intento gaudir d’elles i de la meva dona quan sóc aquí. El meu dia doncs, em desperto a les 7.45 h- 8.00 h i preparo a les nenes per anar a l’escola, després directament vaig a AnyósPark a fer natació, que m’ajuda a buidar la ment, i una mica d’entrenament a la sala. De les 11 h fins a l’hora de dinar, estic a la muntanya, a l’estiu fent bici i a l’hivern skimo o snowboard. Després dino amb la meva dona, sovint agafem el buggy per anar a descobrir nous restaurants del país. La tarda és per gaudir de les nenes.

COM VAS COMENÇAR EN EL MÓN DEL RAL·LI?  

Igual que molts altres esportistes professionals a darrere de cada esportista hi ha una història familiar relacionada amb l’esport. Als anys 80-90 el meu pare era enginyer i construïa cotxes de ral·li i era mànager d’un equip i jo l’acompanyava als ral·lis i he crescut en aquest món. És a la meva sang. De petit jo tenia motos, quan tenia 6 anys, el pare noel em va portar un Ford Escort MK2, per conduir al camp i és quan vaig començar a aprendre’n.

Al principi no pensava dedicar-me a aquesta professió i vaig anar a la universitat a estudiar enginyeria mecànica perquè el meu pare sempre deia que si hi havia una crisi econòmica la gent no invertiria en ral·lis i que havia d’estudiar. Així que amb 21 anys, no havia agafat un cotxe de competició ni havia competit mai i em van agafar per dissenyar peces de cotxes per a Colin McRae. I un dia en una competició de 300 persones, organitzat per Peugeot UK per a persones no professionals vaig guanyar i el premi era poder competir en un ral·li professional. Vaig fer la competició i vaig guanyar amb molta facilitat en la meva categoria, no m’ho podia creure.

A partir d’aquí vaig buscar espònsors i vaig entrar a un campionat professional de Peugeot, al mateix temps jo continuava treballant d’enginyer, encara no era professional. Colin McRae volia donar suport a un jove conductor i va preparar una prova entre 3 joves, jo un d’ells i em va seleccionar a mi. Va ser un somni, ja que des dels 13 anys era el meu ídol i ara es convertia en el meu mentor. Al final vaig deixar de fer d’enginyer i vaig anar a viure a casa de Colin McRae amb tota la seva família quasi tres anys.

A prop dels 25 anys hi va haver la crisi econòmica i les inversions en els equips van baixar i només hi havia quatre conductors pel campionat del món i en aquest moment Colin McRae em va dir que si no tenia un lloc en un equip, que mai pagués per fer la meva feina. Arrisquem la nostra vida pels patrocinadors i no podem pagar per fer-ho, són ells que t’han de pagar. Així que durant un any i mig, quasi dos, no vaig competir i vaig tornar a la realitat de la feina diària. Va ser un cop molt dur per a mi la mort de Collin McRae el 2007, el meu amic i el meu mentor.

El 2009 vaig tenir de nou una altra oportunitat amb Peugeot i vaig guanyar el campionat, tothom estava molt sorprès, ja que feia quasi dos anys que no competia. Després d’això el 2011 vaig firmar contracte pel campionat del món amb Mini per 3 anys, però al cap de 6 mesos BMW MINI es va retirar del campionat i de nou em vaig quedar fora sense equip, tenia 32 anys i normalment a aquesta edat ja ets vell per a competir i vaig tornar a estar 2 anys sense fer-ho, tot i que vaig continuar tenint relació amb els equips i el món del ral·li.

I un dia sense esperar res, el 2013, Citroën, em va trucar i em diu que estan preparant un cotxe extra per una carrera del Campionat del Món, a Finlàndia concretament, el ral·li amb més prestigi de la temporada i vaig dir: “I’m all in!” No em conformava en un top 10, volia donar-ho tot. Estava lluitant contra Sebastien Ogier i quan estava fent top 4 de la general vaig tenir un accident, però Citroën en veure que ho podia fer bé, em va fer un contracte per l’any següent. I des del 2014 estic amb Citroën intentant guanyar el Campionat del Món. Sento aquesta història tan llarga, però és que no és un procés normal el que m’ha portat fins aquí. La meva història en aquest món, ha sigut de molts alts i baixos i actualment sóc el conductor més vell del Campionat i contradictòriament el que té menys experiència.

EL MILLOR I EL PITJOR MOMENT DE LA TEVA CARRERA PROFESSIONAL? 

Guanyar la meva primera carrera del Campionat del Món a Argentina, el 2015. Però també guanyar el ral·li de Finlàndia el 2016 va ser molt important, ja que només 4 pilots que no són d’Escandinàvia han guanyat aquesta competició i jo en sóc un. El pitjor, quan vaig tenir l’oportunitat a Finlàndia el 2013 i vaig destrossar el cotxe, però bé, cada dia torna a sortir el sol, com diu el meu pare.

OBJECTIUS PROFESSIONALS PER AQUEST 2018? 

Intentar guanyar el campionat del Món amb el nou cotxe.

EN UN FUTUR, ET VEUS VIVINT AQUÍ ANDORRA? 

SÍ, espero poder continuar vivint aquí, Irlanda sempre serà casa meva, però aquí he trobat el meu paradís.

PROJECTES PER DESPRÉS DE LA TEVA CARRERA? 

Tinc l’ambició de fer el Dakar, m’encanta, és molt dur de fer, però em faria molta il·lusió.

 

PREGUNTES RÀPIDES: 

UN MENJAR? Sushi

UNA PEL·LÍCULA? Bullitt Steve Mc Queen

UNA CANÇÓ? Wanderwall, Oasis

UNA OBSESSIÓ? Anar ràpid

UN VALOR? Honestedat

UNA MOTIVACIÓ? La família

UN MOMENT PER RECORDAR? La victòria a Argentina

UN ÍDOL? Sens dubte Colin McRae!


 

ENTREVISTA BY CÉDRIC GRACIA

NO ET PERDIS EL VIDEO DE L’ENTREVISTA!!!

 https://www.youtube.com/watch?v=BMBEi_a_bhc

https://krismeeke.com